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Síntomas: ¿Qué siente la persona cuando tiene ELA?

  • El inicio de la ELA puede ser tan sutil que a menudo se pasan por alto los síntomas. Las primeras manifestaciones pueden incluir contracciones, calambres o rigidez de los músculos, debilidad muscular que afecta un brazo o una pierna, el habla se hace enredada o gangosa; o dificultad para masticar o tragar haciendo que la persona se atore fácilmente. Estas quejas generalizadas después se convierten en una debilidad más obvia, los músculos se atrofian (la persona se adelgaza de forma marcada) y se pierde peso.

    Las partes del cuerpo afectadas por los primeros síntomas de la ELA dependen de qué músculos del cuerpo se comprometan primero. En algunos casos, los primeros síntomas afectan una de las piernas y las personas experimentan dificultad al caminar, correr, subir escaleras o se dan cuenta que tropiezan más a menudo. Al principio algunos pacientes ven los efectos de la enfermedad en una mano o brazo cuando se les dificulta hacer tareas sencillas que requieren la habilidad manual como abotonarse una camisa, escribir o girar la llave en una cerradura. Otros notan problemas al hablar.

    Sin importar qué parte del cuerpo sea afectada primero, al progresar la enfermedad, la debilidad muscular y la atrofia se extienden a otras partes del cuerpo. Los pacientes tienen cada más problemas para moverse, tragar (disfagia) y para hablar o generar las palabras (disartria).

    Tomado de "Material adaptado para Colombia por la Dra. Martha Peña" de la Asociación Colombiana de Neurología: ELA, Esclerosis Lateral Amiotrófica. Material informativo para las personas con la enfermedad y sus familiares, 2002.

  • Afectación de la Motoneurona Superior

    • Rigidez o espasticidad de los músculos, más acentuada en las extremidades inferiores
    • Aumento de los reflejos
    • Pérdida de destreza
    • Debilidad muscular leve
    • Atrofia muscular leve (disminución del tamaño y volumen de los músculos afectados. La atrofia progresiva de la   musculatura de la mano y la debilidad de la musculatura extensora de los dedos da lugar a una “mano de garra”.

    Afectación de la Motoneurona Inferior

    • Debilidad muscular acentuada
    • Importante atrofia muscular
    • Pérdida de reflejos
    • Contracciones musculares involuntarias (fasciculaciones), breves, arrítmicas e indoloras
    • Pérdida de tono muscular (hipotonía o flacidez)
    • Calambres musculares, que son contracciones involuntarias, prolongadas y dolorosas, suelen afectar a las pantorrillas y   a los pies pero también puede presentarse en muslos, brazos, manos, abdomen, cuello y mandíbula. Pueden darse en   reposo, por la noche o tras el ejercicio

    Afectación bulbar

    • Dificultad para tragar (disfagia)
    • Exceso de saliva (sialorrea)
    • Trastornos en la articulación de la palabra (disartria)
    • Alteración en la fonación (voz nasal)
    • Risa y llanto espasmódicos

    Criterios contrarios a ELA

    • Trastornos sensitivos
    • Trastornos esfinterianos
    • Trastornos del sistema ner viosos autónomo
    • Trastornos visuales
    • Trastornos del movimiento asociados a la enfermedad de Parkinson
    • Trastornos de las funciones cognitivas
    • •Antecedentes de poliomielitis

    Trastornos semejantes a ELA

    • Algunas formas de distrofias musculares.
    • Los trastornos neurológicos conocidos como atrofia muscular espinal bulbar y atrofia muscular espinal que aparece en   adultos. 
    • El trastorno en la transmisión de nervio a músculo, conocido como miastenia graves.
    • Trastornos visuales
    • Diversas causas de compresión de la médula espinal o tronco cerebral, tales como tumores y malformaciones.

    Tomado de "Material adaptado para Colombia por la Dra. Martha Peña" de la Asociación Colombiana de Neurología: ELA, Esclerosis Lateral Amiotrófica. Material informativo para las personas con la enfermedad y sus familiares, 2002.